Sputnik V, a la que "le hacían el feo", ahora es la vacuna favorita para vencer a la pandemia

Sputnik V, a la que "le hacían el feo", ahora es la vacuna favorita para vencer a la pandemia

Internacional, 9 feb 2021 (ATB Digital).- El anuncio del presidente Vladimir Putin en agosto de que Rusia había autorizado el uso de la primera vacuna COVID del mundo antes incluso de completar las pruebas de seguridad provocó escepticismo. Ahora puede cosechar dividendos diplomáticos mientras Rusia disfruta posiblemente de su mayor avance científico desde la era soviética.

Los países están haciendo fila para recibir suministros de 'Sputnik V' después de que los resultados revisados por pares publicados en la revista médica The Lancet esta semana mostraron que la vacuna rusa protege contra el virus SARS-CoV-2 tan bien como las vacunas estadounidenses y europeas, y mucho más eficazmente que sus rivales chinos.

Al menos 20 países han aprobado el uso de la inoculación, incluido México y Hungría, estado miembro de la Unión Europea, mientras que mercados clave como Brasil e India están cerca de autorizarlo. Ahora Rusia está poniendo su mirada en el preciado mercado de la Unión Europea mientras el bloque lucha con su programa de vacunación en medio de la escasez de suministro.

En la batalla global para derrotar una pandemia que se cobró 2.3 millones de vidas en poco más de un año, la carrera por obtener las dosis ha adquirido una importancia geopolítica a medida que los gobiernos buscan salir del enorme daño social y económico causado por los cierres para limitar la propagación de el virus. Eso le da a Rusia una ventaja como uno de los pocos países donde los científicos han producido una defensa eficaz.

Su decisión de nombrar a la inyección en honor al primer satélite del mundo, cuyo lanzamiento en 1957 le dio a la Unión Soviética un impresionante triunfo contra Estados Unidos para comenzar la carrera espacial, solo subrayó la escala de la importancia que Moscú atribuyó al logro. Los resultados de los ensayos de última etapa de 20 mil participantes revisados ??en The Lancet mostraron que la vacuna tiene una tasa de efectividad de 91.6 por ciento.

"Este es un momento decisivo para nosotros", aseguró en una entrevista Kirill Dmitriev, director ejecutivo del Fondo Ruso de Inversión Directa (RDIF, por sus siglas en inglés), que respaldó el desarrollo del Sputnik V y está a cargo de su implementación internacional.

Si bien es demasiado pronto para evaluar los logros políticos de Putin, Rusia ya está 'limpiando' gran parte de su imagen después de años de condena internacional por la intromisión electoral y los ataques contra oponentes políticos en el país y en el extranjero. La televisión estatal informa extensamente sobre entregas a otras naciones.

El éxito de Sputnik V no cambiará la hostilidad hacia Putin entre los gobiernos occidentales, aunque podría fortalecer la influencia geopolítica de Rusia en regiones como América Latina, según Oksana Antonenko, directora de la consultora Control Risks.

"Con esta vacuna, se ha demostrado que es capaz de producir algo nuevo que tiene demanda en todo el mundo", apuntó.

Las limitaciones de producción son el mayor desafío al que se enfrentan todos los fabricantes, ya que la demanda mundial supera con creces la oferta. Rusia, que prometió vacunas gratuitas para sus 146 millones de habitantes, comenzó a producirla el año pasado y la dosis se fabrica actualmente en países como India, Corea del Sur y Brasil.

Esta semana, surgió un aliado cercano del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, que firmó un acuerdo para producir Sputnik V en Turquía, incluso cuando la nación tiene acuerdos para comprar 50 millones de dosis de la vacuna CoronaVac de Sinovac Biotech de China y 4.5 millones de dosis de la foto de Pfizer-BioNTech.

A pesar del éxito de Rusia, la demanda interna sigue siendo tibia hasta ahora, impulsada por la sospecha de la población de las autoridades. Putin, de 68 años, avivó el escepticismo en diciembre cuando declaró que estaba esperando recibir la vacuna hasta que fuera aprobada para personas de su edad.

Todavía no ha dicho si ha sido vacunado, pero otras naciones no están esperando para saberlo. El día después de anunciar que había contraído COVID-19, el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que había agradecido en una llamada a un Putin "genuinamente afectuoso" por prometer 24 millones de dosis en los próximos dos meses. Tres días después, el presidente de Bolivia, Luis Arce, recibió personalmente un lote en el aeropuerto de La Paz.

América Latina está demostrando ser un territorio fértil para 'Sputnik V'. Argentina, que ha tenido dificultades para obtener suministros de vacunas, inició su programa de inoculación masiva después de recibir más de medio millón de dosis de 'Sputnik V' en enero. A ella se unieron Nicaragua, Paraguay y Venezuela. En Brasil, el mercado más grande de la región, una decisión anunciada el 3 de febrero para eliminar el requisito de pruebas de fase tres para uso de emergencia podría acelerar la aprobación.

Guinea se convirtió en la primera nación africana en comenzar a distribuir a 'Sputnik V' en diciembre con el presidente Alpha Conde, amigo de Moscú, y varios ministros recibiendo la vacuna. Espera recibir 1.6 millones de dosis este año y también está en conversaciones para adquirir vacunas chinas, junto con la inyección de AstraZeneca. Zimbabue, la República Centroafricana y Costa de Marfil se encuentran entre otros clientes potenciales para Rusia.

“No estamos en una posición en la que podamos decir 'no' a ninguna vacuna. Hemos optado por la vacuna Pfizer, pero también estamos buscando otras vacunas ”, explicó el profesor Joseph Benie, director del Instituto Nacional de Higiene Pública en Abidján, Costa de Marfil.

A diferencia de la vacuna de Pfizer y BioNTech, 'Sputnik V' puede almacenarse en un refrigerador en lugar de en un congelador, lo que facilita su transporte y distribución en los países más pobres y cálidos. Con un costo cercano a los 20 dólares por dos dosis, también es más barata que la mayoría de las alternativas occidentales. Aunque es más cara que AstraZeneca, la inoculación rusa ha demostrado una mayor eficacia que la vacuna de Reino Unido.

Para algunas naciones como Irán, que recibió el primer lote de 2 millones de dosis prometidos esta semana, Rusia ofrece una alternativa política más aceptable que los proveedores occidentales. Pero Rusia también está incursionando en países como los Emiratos Árabes Unidos, que tradicionalmente está más cerca de EU.

China, cuyas inoculaciones tienen tasas de efectividad tan bajas como 50 por ciento en el caso de Sinovac Biotech, mantiene el liderazgo en Asia. Solo un puñado de países ha optado por 'Sputnik V', incluido Filipinas, que está en conversaciones por 25 millones de dosis.

Los desarrolladores chinos ahora pueden asociarse con Rusia. El RDIF llegó a un acuerdo preliminar para probar un régimen combinado de inyecciones de Sputnik V y CanSino Biologics de China para aumentar la efectividad contra el COVID-19, dijeron el viernes personas con conocimiento del asunto.

En lo que podría representar el mayor avance potencial del Kremlin, Rusia ha pedido a los reguladores europeos que examinen una solicitud de autorización para 'Sputnik V' después de que Alemania prometiera ayudar a acelerar el proceso. Con los principales funcionarios de la Unión Europea todavía molestos por la lenta distribución de la vacuna, la canciller alemana, Angela Merkel aseguró el martes que la inyección rusa podría usarse para proteger a las personas en el bloque de 27 miembros siempre que sea aprobada por la Agencia Europea de Medicamentos.

Hungría ya otorgó la aprobación de emergencia, firmando un acuerdo por 2 millones de dosis de Sputnik V con las primeras 40 mil inyecciones administradas el martes.

"La vacuna no puede ser una cuestión política", criticó el primer ministro Viktor Orban a la radio estatal el 29 de enero. "Uno solo puede elegir entre vacunas occidentales y orientales cuando se tiene suficiente".

La aprobación europea puede llevar varios meses debido a la necesidad de enviar datos detallados, explicó el editor en jefe de The Lancet, Richard Horton, a QuickTake de Bloomberg. "Creo que esta vacuna rusa estará disponible", pero "no rápidamente", dijo.

Si bien Rusia espera que la vacuna esté disponible para 700 millones de personas este año, enfrenta 'cuellos de botella' en la producción. "Tenemos que ser realistas. Dados nuestros otros compromisos, no podremos suministrar a Europa antes de mayo, excepto a Hungría ”, explicó Dmitriev del RDIF.

Aún así, la vacuna le está pagando dividendos a Putin. Incluso cuando visitó Moscú el viernes para enfrentarse al ministro de Relaciones Exteriores Sergei Lavrov por el encarcelamiento del líder de la oposición Alexey Navalny, el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, se tomó un tiempo para felicitar a Rusia por el desarrollo de 'Sputnik V'.

"Es una buena noticia para toda la humanidad", dijo Borrell. “Significa que vamos a tener más herramientas para enfrentar la pandemia”.

Fuente: El Financiero

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